“Me siento muy agobiado”… ¿Es estrés o ansiedad?

Young woman looking vexed“Me siento muy agobiado”…  ¿Es estres o ansiedad? Todos alguna vez nos hemos hecho esta pregunta y estamos familiarizados con el estres  y la ansiedad porque lo hemos experimentado. Sin embargo, no todos sabemos que el estres es como el colesterol, hay uno bueno y uno malo. El estrés positivo es adaptativo y necesario en nuestras vidas y nos ayuda a afrontar las crisis. El estrés negativo tiene consecuencias negativas en nuestra salud física y psicológica. Afortunadamente, existen tratamientos muy efectivos para gestionar mejor el estres y la respuesta de ansiedad.

En menor o mayor medida todos hemos experimentado estres y ansiedad en algún momento de nuestras vidas, ya sea soportando grandes atascos de tráfico mientras acudimos a la oficina, preparándonos para una entrevista de trabajo, una reunión con nuestro jefe o estudiando  para algún examen. Probablemente habremos utilizado otros términos: nerviosismo, ansiedad, miedo, tensión; o podemos reconocernos diciendo: “no puedo soportar esta situación ni un minuto más”, “me siento agobiado“, o “estoy a punto de estallar”. Lo expresemos como lo expresemos nos estamos refiriendo al estrés.  Sin embargo, no debemos caer en el error de atribuir al estrés un significado exclusivamente negativo. El estrés es una respuesta de activación de nuestro organismo, que se prepara a afrontar una situación amenazante. Por eso llamamos respuesta de lucha-huída a la respuesta de activación física inmediata de nuestro organismo.

Podemos de hablar de estrés positivo cuando éste nos impulsa a tener una activación de recursos que nos permiten tener un rendimiento especial. Por poner algunos ejemplos, éste puede ayudarnos a progresar en nuestra profesión, a cuidar de nuestros hijos ante una situación de inminente peligro o a protestar por las situaciones injustas. De hecho, todo cambio supone una tensión, desde casarse, ascender en el trabajo, divorciarse o hasta mudarse de casa y por tal motivo provocar estrés.

El estrés es negativo cuando es demasiado intenso, demasiado frecuente o demasiado duradero, de manera que no damos tiempo a nuestro organismo de recuperarse y entonces empieza a pasarnos factura en nuestra salud física y psicológica. 

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Cuando nos sentimos demasiado estresados podemos empezar a desarrollar un cuadro de ansiedad. A nivel fisiológico nuestro cuerpo está más tenso y activado, por lo que podemos notar algunas sensaciones físicas como taquicardia, sensación de ahogo, opresión en el pecho o mareo entre otras. También podemos tener más predisposición a sufrir alguna crisis de ansiedad, también llamada ataque de pánico. A nivel cognitivo, la ansiedad se manifiesta con preocupaciones muy frecuentes y difíciles de controlar, con pensamientos automáticos negativos sobre la situación estresante que podemos verla como amenazante, insoportable o pensar que no podemos controlarla y que no podemos o no sabemos solucionarla. Además, también suele verse afectada nuestra conducta y nuestros hábitos de sueño y empezar a padecer insomnio y a sentirnos agotados físicamente. También puede afectar a nuestro estado de ánimo y sentirnos tristes, apáticos o irritables.

A largo plazo, el estrés puede ser responsable de los llamados trastornos psicofisiológicos. La hipertensión arterial, el dolor que aparece de forma crónica, el asma, las úlceras o las disfunciones sexuales son algunos ejemplos de trastornos psicofisiológicos, que parecen presentar una clara asociación con el estrés.

Afortunadamente desde la terapia cognitivo-conductual en el Instituto Barcelona de Psicología podemos ayudarte a gestionar mejor el estrés y la respuesta de ansiedad de manera muy eficaz. Con este tipo de tratamiento psicológico podríamos ayudarte a entrenar recursos de afrontamiento para que el estrés del día a día no pase factura a tu cuerpo y a tu mente. Entre las técnicas que se trabajan durante el tratamiento aprenderás a relajarte, cómo tener un sueño reparador, a desconectar y gestionar las preocupaciones, etc..

6 respuestas a ““Me siento muy agobiado”… ¿Es estrés o ansiedad?”

  1. Hola, sufro de ansiedad doy diagnostico ya wue fisicamente por lod examenes hechos me salen bien

    Holter
    Ecocardiograma
    Monitoreo de PA
    Electros algo alterados pero era porque estaba nervioso
    X-ray bien

    Pero el problema es que siempre me siento fatal. Nsda mas anoche me he despertado con un ataque que ha durado aprox. 40 min.
    He desarrollsdo muchos nervios en el estomago y a causa de eso soy mas sensible

  2. Hola Jonas, gracias por dejarnos tu comentario. Por lo que comentas, parece que presentas dos tipos de ansiedad; por un lado ataques de pánico, que son episodios agudos de ansiedad muy intensa que suelen durar entre 30 y 40 minutos típicamente. Son ataque que general un malestar muy intenso, incluso en ocasiones miedo a poder morir durante el ataque. Por otra lado presentas ansiedad anticipatoria. Se trata de una ansiedad mas difusa, menos intensa pero que se prolonga en el tiempo. Ambos tipos de ansiedad generan mucha sintomatología física como taquicardias, ahogo, mareo, temblores, sudoración etc., que con el tiempo se va cronificando. Generalmente cuando se presenta un cuadro de ansiedad como el que describes, el primer paso es trabajar para eliminar los ataques de ansiedad, que en ocasiones hay que tratarlos con medicación, y siempre con terapia psicológica. La ansiedad anticipatoria se va reduciendo a medida que el tratamiento de los ataques de pánico va siendo efectivo. Es también muy importante valorar si existen estresores que puedan estar causando este trastorno de ansiedad. Te recomendamos que acudas cuanto antes a un especialista. Esperamos que te mejores pronto. Un saludo!

  3. Hola Andrés, gracias por comentar en nuestro blog. ¡Bienvenido!

  4. Hola, me llamo Samuel.

    Siento que mi vida es un estres, estoy bien, estoy mal; y sin ninguna razón. Me siento apatico y luego quiero a todo.

    Mi vida se llena de estres, siento que todos me odian, y los problemas o los altibajos de sus vidas son mi culpa.

    Siento una moletia en la cabeza, como si fuese a explotar, me sieto vacio en el pecho, y ahogado a toda hora

  5. Necesito ayuda psicológica,a veces siento mucho miedo por varias cosas,tengo un bebé y me da miedo a que me pase algo y no poder atenderlo.dentro de nada voy a pasar por quirófano por una dirijo a de vesícula,siento mucho miedo y me agobio.casi siempre estoy sola para hacer las tareas de la casa también me agobio.

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